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Os jovens condutores correm riscos ao volante dos carros dos seus pais – que muitos levam sem pedir – tais como excesso de velocidade, uso de telemóveis e condução sob efeito do álcool. Estas são as conclusões de um novo inquérito encomendado pela Ford, que destaca a necessidade de formação específica de condutores na Europa, onde os acidentes de carro são a principal causa de morte para os jovens condutores, e onde as dificuldades financeiras, implicam que jovens adultos fiquem a viver em casa dos pais até mais tarde. Uns expressivos 82% dos inquiridos conduz o carro da família, 39% ultrapassam o limite de velocidade, 35% levam o carro sem perguntar e 27% usa os “smartphones” para fazer chamadas, enviar mensagens ou tirar “selfies”. E 6% conduz depois de beber.

Para o responsável da Ford pelo “Driving Skills for life”: Voltar de novo para casa – ou nunca ter chegado a sair – pode levar a atritos entre pais e jovens. Os jovens adultos podem ver o carro da família como uma porta de entrada para a liberdade, uma base para actividades sociais. Mas, para a sua segurança, e para a dos outros utentes da estrada – especialmente se conduzem um carro mais potente do que eles estão acostumados – precisam garantir que o fazem de forma responsável, referiu Jim Graham.

Na Europa, cerca de metade dos jovens com idades entre os 18 e os 29 anos, vive com os pais. O elevado número de desemprego entre os jovens, os valores de arrendamento e as dificuldades de entrada e de progressão numa carreira, tudo contribui. Os estudantes universitários regressam frequentemente a casa após concluir os seus estudos, um fenómeno conhecido por “geração boomerang. Entre os inquiridos, 74% até tem o seu próprio carro, mas continuam a conduzir o carro da família, seja para poupar dinheiro, ou para impressionar os amigos. Para os pais, isto pode ser um desafio financeiro. A pesquisa sugere que manter um jovem adulto em casa pode custar mais de 4.300 euros por ano, com os custos do carro a incluir prémios de seguro adicionais, combustível e reparações.