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  • O “concept” 360 inclui muitas das soluções do projecto EVA

    Volvo cars revoluciona e partilha segurança automóvel

No início deste mês, a Volvo anunciou que iria, a partir de 2020, limitar a velocidade máxima dos seus automóveis a 180 km/h. Na Suécia, apresentou o Projecto E.V.A e revelou que irá partilhar toda a informação recolhida ao longo de 40 anos de investigação com toda a indústria automóvel, a bem da segurança nas estradas, independentemente da marca que cada um escolher. A Volvo revelou também novas acções e avanços tecnológicos que irão contribuir para combater o excesso de velocidade, a intoxicação e a distração dos condutores – os principais causadores de acidentes graves que poderiam comprometer a sua “Visão 2020” que sugere que ninguém perderá a vida ou ficará gravemente ferido a bordo de um novo Volvo. A marca sueca anunciou que vai partilhar todo o seu conhecimento em matéria de segurança com outros construtores, com vista à melhoria da segurança nas estradas para todos. As marcas concorrentes poderão consultar relatórios e dados de segurança que resultam de 60 anos de pesquisa e investigação da empresa sueca e que estarão disponíveis num directório central digital.

 

 

Este anúncio está em linha com o compromisso de segurança que faz parte da filosofia da Volvo, e surge num ano em que se comemoram precisamente 60 anos, daquela que é vista por muitos como a principal invenção da história da segurança automóvel – o cinto de segurança de 3 pontos, introduzido em 1959. Graças à decisão de libertar a patente e partilhar esta invenção com toda a indústria, o cinto de segurança começou a ser utilizado pela generalidade das marcas tornando-se mesmo obrigatório anos mais tarde. Estima-se que, a nível global, mais de 1 milhão de pessoas deva a vida à utilização do cinto de segurança de três pontos e muitas mais tenham evitado lesões graves. Para celebrar estes 60 anos de partilha e reforçar que este compromisso estende-se muito para além de patentes a Volvo Cars lançou hoje a Iniciativa E.V.A.

A iniciativa personifica e celebra 60 anos de pesquisa destacando uma questão fundamental que tem sido negligenciada em termos de segurança dos ocupantes: Temos informação de dezenas de milhares de acidentes rodoviários recolhidos em ambiente real, que nos tem ajudado a melhorar os nossos automóveis tornando-os o mais seguros possível. Isto significa que estes são fabricados para proteger todas as pessoas, independentemente do seu género, altura ou peso, muito para além do homem-padrão representado pelos crash test dummies tradicionais, afirmou Lotta Jakobsson – Professor & Senior Technical Specialist – Volvo Cars Safety Centre. A iniciativa E.V.A. ilustra, com base nos dados, na pesquisa e nos estudos internos da Volvo Cars, que as mulheres estão sujeitas a um maior risco de determinadas lesões num acidente automóvel. As diferenças verificadas entre o homem-padrão e uma mulher, a nível anatómico e muscular, são muito significativas e fazem com que, por exemplo, nas mulheres o efeito chicote seja sentido com outra intensidade provocando lesões cervicais graves. Tendo como base estes estudos e dados de acidentes realizados em laboratório, a Volvo Cars criou “crash test dummies” virtuais para melhor entender os acidentes e assim desenvolver tecnologias de segurança capazes de proteger, de igual modo, homens, mulheres e crianças.

 

A primeira tecnologia introduzida no mercado resultante desta abordagem foi, em 1998, o WHIPS – Whiplash Protection System que tem contribuído para a imagem única dos assentos e apoios de cabeça da Volvo. A convicção de dar prioridade ao desenvolvimento da sociedade é fundamental para o trabalho da Volvo. A marca tem procurado desenvolver novas tecnologias não só para passar nos testes, mas também porque os seus próprios estudos de investigação e desenvolvimento assim o exigem. Estes são baseados numa análise detalhada de dezenas de milhares de acidentes recolhidos em ambiente real e nos quais se demonstra como a segurança poderá ser melhorada. Na década de 80, a Volvo Cars começou a focar-se nos impactos laterais, após os seus dados revelarem que demasiadas pessoas sofriam de lesões pela reduzida distância entre a zona de impacto e o ocupante. Isto fez com que a empresa introduzisse no mercado, durante os anos 90 os SIPS – side impact protection system, airbags laterais e cortinas infláveis, inovações de segurança que, hoje em dia, fazem parte do standard praticado pela indústria. Mais recentemente, os dados da Volvo mostraram um problema relacionado com as lesões na coluna lombar de várias pessoas, independentemente do género ou do tamanho das mesmas. Estudos e análises adicionais fizeram com que a Volvo se focasse nos perigos das saídas de estrada. Como resposta a este problema a Volvo apresentou, primeiro no XC90 e depois em todos os modelos com a plataforma SPA, um  sistema que absorve energia nos assentos muito para além dos requisitos obrigatórios da indústria.

 

 

A “care key” permite ajustar a velocidade máxima do automóvel em qualquer situação

Procurando minimizar o excesso de velocidade, a Volvo apresentou a “care keyDe série em qualquer novo Volvo a partir do MY21 (2020), esta chave será uma ‘ferramenta’ que irá permitir aos condutores, definir não só o seu próprio limite de velocidade, mas também limites para eventuais familiares ou amigos a quem emprestem os seus carros (nela se incluindo jovens inexperientes com carta de condução há pouco tempo). Håkan Samuelsson, Presidente e CEO da Volvo Cars, reforçou a ideia de querer iniciar a discussão em torno do direito ou até da obrigação dos construtores em instalar tecnologia nos seus automóveis que contribua para uma mudança de comportamento dos condutores. Agora, que tal tecnologia já se encontra disponível, a questão tona-se ainda mais relevante. Para além dos benefícios óbvios em matéria de segurança, os limites à velocidade poderão vir a proporcionar aos clientes Volvo um benefício financeiro adicional. A empresa está atualmente a convidar, várias seguradoras de diferentes mercados, para iniciar conversações com vista à oferta de condições mais vantajosas para a comunidade Volvo, que utilize estas inovações de segurança. As especificações destes acordos irão variar de mercado para mercado mas, a Volvo Cars, espera anunciar o primeiro destes muito em breve. De acordo com a ideia do presidente e CEO da Volvo Cars: se pudermos encorajar e apoiar um melhor comportamento dos condutores com tecnologia que ajuda a evitar problemas acreditamos que isso deverá ter um impacto positivo nos prémios de seguro, sublinhou Håkan Samuelsson.

 

A Volvo Cars acredita que a intoxicação e a distração ao volante podem e devem também ser combatidas. A proposta da marca passa por instalar um sistema de monitorização do condutor no qual seja possível avaliar o seu estado atrás do volante. Este sistema, monitorizado por câmaras e outros sensores permitirá a intervenção do automóvel caso o condutor seja claramente identificado como intoxicado, cansado ou distraído e não estiver a responder aos sinais de aviso aumentando assim a probabilidade de acidente. O nível de intervenção do automóvel será diferente em função do estado do condutor, de num estado inicial em que limitará a velocidade e alertará o serviço de assistência via Volvo on Call ou num estado final, em que irá activamente travar e estacionar de forma segura. Exemplos incluem: falta de aplicação de força no volante, olhos fechados durante um período longo de tempo, o atravessar de várias faixas de rodagem duma forma excessiva ou tempos de reação muito lentos. Um sistema de monitorização do condutor como o acima descrito, é um elemento importante para permitir que o veículo tome, de uma forma activa, as melhores decisões de forma a evitar acidentes graves. Imensos acidentes resultam de intoxicação, excesso de álcool, drogas ou simplesmente cansaço extremo. Há pessoas que ainda acreditam poder conduzir depois de terem bebido ou não terem dormido o suficiente, e que isso não afecta as suas capacidades na estrada. Grande erro, por vezes fatal. Queremos assegurar que ninguém será colocado numa situação de perigo ainda que tente conduzir neste estado. A introdução das câmaras em todos os modelos da Volvo será realidade na próxima geração de automóveis da plataforma Volvo SPA2 que deverá ocorrer no início de 2020. Os detalhes relativos ao número exacto de câmaras e ao seu posicionamento serão revelados mais tarde.

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